WORD FORMATION

Composition

The gender of a compound word is always determined by the last word.

 das Haus + die Frau = die Hausfraunoun + noun
 groß + die Stadt = die Großstadtadjective + noun
 schlafen + das Zimmer = das Schlafzimmer     verb + noun
 neben + der Satz = der Nebensatzpreposition + noun 



There is sometimes an additional –s or –n between the stems of the words (der Riese + das Rad = das Riesenrad; die Arbeit +
der Platz = der Arbeitsplatz).

Conversion to a noun

A verb or an adjective becomes a noun:
 dichten → das Gedicht     a verb becomes a nounprefix ge-
 leben – das Lebeninfinitive
 fliegen – der Flugstem of the word 
 groß – die Größean adjective becomes a noun     



Derivation

Nouns can also be formed from other parts of speech with the help of suffixes:
 suffixdersuffixdiesuffixdas
 -erArbeiter-ungMeldung-mentFundament 
 -lingFrühling-tMacht-nis*Zeugnis
 -istPolizist-heitFreiheit-salSchicksal
 -usZirkus-keitFreundlichkeit     -tum**Fatum
 -ismus     Kapitalismus     -eiBücherei-ar/är**     Militär
-eLiebe-selRätsel
-ionRelation
-schaftMannschaft
-anz/-enz     Konferenz
-ikPolitik
-ieBiologie
-itätKriminalität
*but die Erlaubnis, die Kenntnis.
** but der Reichtum.
*** but der Sekretär, der Millionär.