PAST

You can use the perfect, the past and the past perfect tenses to indicate past.
1) The perfect tense is mostly used in colloquial speech:
- Was hast du gestern den ganzen Tag gemacht?
- Am Morgen habe ich die Wohnung aufgeräumt, dann bin ich einkaufen gegangen, und dann habe ich Max und Ursula getroffen.
Und was hast du gemacht?
- Ich bin zu Hause geblieben und habe einfach ausgeruht.



2) The past tense is used:
- with the verbs sein, haben, modal verbs and geben (es gab) instead of the perfect tense:
- Wo warst du denn gestern?
- Ich war im Büro. Ich musste arbeiten. Und was hast du gemacht?
- Ich hatte Besuch.
- Gab es viele Leute?

- In written speech, in literature, in reports:
Als die Reise anfing, hatten wir viel Pech.
Niemand half Lisa, obwohl das Mädchen viel Talent hatte.
Niemand erwartete, dass ich kommen kann.



3) The past perfect tense isn’t used very often. It expresses an action which happened before the action already described in the past
or in the perfect tense:
Nachdem ich meine Freunde eingeladen hatte, ist alles schief gelaufen.
Ich kam zu spät, weil mein Wecker nicht geklungen hatte.