ELATIVE PRONOUNS

Function

Relative pronouns are used in relative clauses.
 Das ist der Hans. Ich habe dir von ihm so viel erzählt.A relative clause connects two sentences and gives more 
 Das ist der Hans, von dem ich dir so viel erzählt habe.      details to the description of a noun.



Forms

The gender and the number of a relative pronoun are determined by the word which it refers to.

When the relative clause refers to a noun:
masculine     feminine     neutral     plural 
 nominative case     derdiedasdie
 accusative casedendiedasdie
 dative casedemderdemdenen
 genitive casedessenderendessenderen





When the relative clause refers to a pronoun:
 der/die/dasDer Kunde, der gestern mit Ihnen sprechen wollte, ruft jetzt     Relative pronoun = subject
wieder an.
 den/die/dasIch habe das Mädchen, das ich in der Diskothek kennenRelative pronoun = object (acc.)
gelernt habe, nie wieder gesehen.
 dem/der/denenDer Mann, dem wir geholfen haben, hat sich nicht bedankt.Relative pronoun = object (dat.)
 dessen/derenWo sind die Leute, deren Kind das Fenster gebrochen hat?Relative pronoun = genitive attribute 
 von/mit/aus/auf/über...     Die guten Nachrichten, auf die wir so lange gewartet haben,Verb + preposition
 + Relative pronoun sind endlich gekommen.
 wo/in dem (der)Ist das das Haus, wo/in dem du geboren ist?Place
 wohin/woherParis ist nie wieder die Stadt, wohin ich fahren will.Place, city, country
 wasDas ist das Schönste, was ich je gesehen habe.Substantified adjective/superlative
 wasDas ist alles, was jetzt zählt.after das, etwas, nichts, alles, vieles 
 wer/wen/wemWer nicht alles verstanden hat, kann noch Frage stellen.A person that wasn’t named yet
 der/den/dem/dessenHier ist jemand, dessen Pass wir nicht zurückgegeben      after jemand, niemand, einer, keiner
haben.
 wo(r)* + prepositionEr kann vieles erzählen, wofür ich mich interessiere.Verb + preposition (thing)
 von/mit/aus/auf/über...      Ich kenne niemand, mit dem ich jetzt reden könnte.Verb + preposition (person/living being)
+ den/dem
* –r- is added when two vowels meet.

When the relative clause refers to the whole sentence:
wasEr hat gesagt, er auch mitmachen will, was alle Leute überrascht hat.
wo(r)* + preposition     Er hat gesagt, er auch mitmachen will, worauf ich nicht gehofft habe.     Verb + preposition 
* –r- is added when two vowels meet.