DAS

Functions:
- to point out an object (das is often combined with da and hier/dort) (Siehst du das da? Das dort, hinter dem Baum?);
- to point out something that has already been mentioned in the text (Ute hat ihre Prüfungen nicht bestanden.
Das hat ihrer Mutter natürlich nicht gefallen.);
- is often used instead of es in the spoken language in order to emphasize something* (Warum hast du ihm das gesagt?
Das regnet jetzt wieder.).
* Es cannon be substituted for das in the following cases: es gibt, es geht um, es handelt sich um, es geht gut/schlecht,
es eilig haben, es schwer haben, es leicht nehmen, es weit bringen.



Forms

Das usually occupies the first position of the sentence. The form of the verb is determined by the subjectDas bin ich.
Das sind meine Freunde.

Es and das

 not emphasized: the important information will be told later      emphasized: the important information was already mentioned
 Es ist wichtig, dich gut auf die Prüfung vorzubereiten.Dich gut auf die Prüfung vorzubereiten, das ist wichtig.